我们在最近观望2024短剧市场发展趋势的文章中分析过,伴随着供给数量的持续旺盛,以及观众在大量消费后的审美需求,内容本身的价值有望进一步提升。在刚刚过去的春节假期,咪蒙团队打造的《我在八零年代当后妈》成为热议爆款就是映证之一。

相对于小程序短剧面向下沉大众市场,抖音、快手的平台分账及付费短剧更推崇精品化制作导向。这背后有监管的要求,品牌客户对于投放内容的品质需求,也有制作公司试图寻求差异化竞争力的主动升级。

抖音、创壹科技联合出品制作的《柒两人生》年初上线以来,总播放量超过4亿,获得了一批观众的口碑认可。「不管是镜头语言的运用,还是基本逻辑的层层递进,作为一个短视频平台的作品能够达到这种程度,已经比不少业内人士还要更具专业性了。」有网友在豆瓣电影页面评论道。

我们在北京参加过《柒两人生》的大银幕点映,16集90分钟,一口气看下来的观感接近于一部悬疑类型片。剧情主线围绕着一位丢失女儿的母亲的追凶推理,六名嫌疑人,六个小故事,分别叠加职场性骚扰、阿尔兹海默症等社会议题元素。最终再来一层大反转,原来这位母亲曾经历过童年拐卖,内心创伤后身患多重人格精神障碍,一切都是她脑海中的内博画面……

制作层面,《柒两人生》是首部虚拟制片网络微短剧,历时14天在马栏山虚拟影棚完成拍摄,60%的内容采用虚拟制片制作,采用了LED虚拟影棚拍摄、实时渲染和动态追踪技术。故事背景设定于半空中的高速缆车之中,整个城市街景、高空索道等都是虚拟资产。

《柒两人生》的幕后团队创壹科技,是一家擅长特效类短视频制作的内容机构,此前最知名的IP是虚拟美妆数字人「柳夜熙」。团队旗下还拥有慧慧周、非非宇、宇航员小五等多位头部短视频达人。

创壹科技成立于2018年,团队前身是联合创始人、董事长谢多盛与妻子慧慧周创立的「拍照自修室」公众号。谢多盛毕业于北京电影学院导演系,最早因为自己对摄影技术感兴趣,发布了一系列图文与视频,教大家如何拍出有特效大片质感的影像。慧慧周转型成为以「特效」为标签的抖音达人,推出控雨、控雪系列视频,短时间内快速涨粉。

公司总部位于上海,现团队规模约150人左右,多来自传统影视行业,其中与内容相关的约110人,技术相关60人。谢多盛主要负责把关内容创作、技术研发。另一位联合创始人、公司CEO梁子康主要负责融资与管理架构相关。

《新声Pro》在2022年初曾报道过创壹科技的内容创作方法,其使用「大中台、小前台」的工作模式,不采取项目制或IP制,而是遵循影视工业化流程,分策划、摄制和后期三大环节,每个环节又有多个细分。

每个达人有独特的标签定位。例如柳夜熙是会捉妖的国风美妆达人。慧慧周身上有三个标签,特效、母亲、社会议题发声者。非非宇是通晓世间情理的算命先人,只解人心之惑。在这些达人的内容中,特效是技术,为创意服务,而创意的基础是与观众产生事实或情绪的共情。

伴随着短剧逐步成为最受瞩目的增量赛道,创壹科技开始与不同平台合作,拓宽内容形态。

创壹与快手合作推出了第一部医疗题材的星芒短剧《仁心》,由非非宇和慧慧周分别担任导演与主演,讲述了一位妇科转儿科的医生所见闻到的各类医患背后故事。柳夜熙也和抖音合作了《柳夜熙:地支迷阵》,由谢多盛执导,借由中国传统的天干地支文化为背景和线索,讲述人与人之间相互理解的故事。

《柳夜熙:地支迷阵》与《仁心》都更偏向剧情短视频的合集,每个视频是有单独的话题设计,主题情绪上有统一性,但不构成连贯的剧情。

《柒两人生》是在此之上的升级,目标是奔着更加完整的剧情类作品。

某种程度上,这正是谢多盛期待已久的突破性机会。他毕业于上海电影学院导演系,有做影视的初心理想,「希望做出能够跨越周期的内容,不仅在产业上提供价值,还能成为值得留下来的作品,这也是我们这个行业的一个目标。」

除了尝鲜虚拟制作,《柒两人生》在宣传中还打出首部卖拐题材微短剧的概念。选择从拐卖的社会议题切入,是基于创壹科技做短视频爆款的内容经验。谢多盛强调,短视频创作的好处在于,一个选题是否成功,可以快速得到市场的验证。

慧慧周发布过儿童拐卖类的短视频内容,团队借此关注到被拐受害者人群,判断同题材有继续挖掘的价值。「大家都关注到儿童拐卖,但没有关注到被拐的心理阴影,会给一辈子的人生带来怎样的心理阴影?我们想从这个角度去挖掘故事。」

传统悬疑故事的常见元素,如密室推理、多重人格等等,都叠加到了女童拐卖的核心共情主题之上,在一重重反转之后,把观众情绪推向高潮。

抖音短剧以女性观众为主,最流行的是家庭婚恋类的女频题材,悬疑类型属于偏小众领域。谢多盛说,策划过程中也担心观众对悬疑题材的接受程度,但还是决定要从自身以及团队热爱并擅长的内容类型出发。

他带着公司3个编剧,从2022年开始立项创作。剧本写了半年,超过常规短剧1至3个月的周期。过程中改了上百稿,剪辑版本也改了上百遍。试映会办了近20场,不断根据观众的反馈来修改细节问题。

剧作之外,创壹科技从2022年开始进行虚拟制作相关的技术研发与储备。

谢多盛判断影视特效技术的一大趋势是实时渲染、实时出片,虚拟制作可以被理解为「实时」大趋势下的影视流程变化。尤其是3D创作平台虚幻引擎5(又称UE5)发布后,会进一步加快行业的变化趋势。

他解释说,虚拟制片技术能带来效率提升,如果用传统方式做《柒两人生》,特效时间可能要再多10个月,成本也要翻一番。这部剧是都市背景设定,有多处场景,资产要求量非常大,能够顺利完成,也是基于创壹科技此前已有一些资产储备。

整部剧的成本投入在500万至1000万之间,回收包括流量分成、付费观看以及联投收入。谢多盛强调,《柒两人生》对创壹的价值更多是品牌效应,「希望用这部剧把整个虚拟制片的业务线带起来。」

创壹科技的目标是通过一个内容爆款,来激发跟多创业者和公司入行,带动起整个产业链发展,再提供基础业务服务。这种打法是基于公司过去经历过的爆款跟风现象。慧慧周曾经带动起抖音的特效流派,吸引很多达人开始玩花式视频。柳夜熙火爆之后,国内新增了一批数字人公司。

《柒两人生》上线后,创壹科技与华星创业一起对外发布了IP+XR数字科技产业联盟。联盟成员包括峨影集团、凌云光、利亚德、英国disguise、三体宇宙、湖南马栏山视频先进技术研究院等公司。华星创业主营无线网络优化服务业务,2023年初获得三体IP授权,权益包括AR应用程序、元宇宙社区、一个主要人物的虚拟形象开发,同时宣布进入虚拟现实产业。

华星创业旗下2023年成立的全资子公司上海洸泠社数字科技有限公司,目前在上海市宝山区运营虚拟特效拍摄基地。谢多盛告诉我们,这个拍摄基地已经开始接待其它剧组前来拍摄。

梁子康提到,产业联盟能够提供摄影棚、上下游软硬件,LED、摇臂、渲染服务器、XR资产等各个环节的技术支撑,能够满足短剧、直播、广告行业的虚拟拍摄需求。

谢多盛告诉我们,目前创壹科技的商业化收入主要有三块,数字人、短剧、达人。1月联盟成立的同时,创壹科技还发布并完成新一轮战略融资签约,由京新基金、凌云光和安徽省文投共同进行战略投资布局。

《柒两人生》距离柳夜熙时期的现象级成功有不小的差距。但根据梁子康的透露,它已经带来了不少积极影响。短剧上线后,几乎每天都会有不同品牌来定制短剧,很多品牌也表示对虚拟制片短剧感兴趣,要一起打造视听上更有新鲜感的内容。